Edulcorantes, tipos y usos

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Los edulcorantes son una sustancias, naturales o artificiales, que aportan a un producto o alimento el sabor dulce. Pueden ser artificiales o naturales. Aquí intentamos que conozcas algo más sobre los edulcorantes, tipos y usos, para aprender a usarlos bien en los diferentes alimentos.

Los edulcorantes artificiales son los que están procesados químicamente. Casi todos los productos dietéticos que compramos en el súper o en tiendas especializadas están usando este tipo de edulcorantes artificiales.

Su aporte calórico es mínimo o nulo, no modifican la glucemia en la sangre. Entre ellos están:

  • Aspartamo. Es entre 100 y 200 veces más dulce que el azúcar común. Usado sobre todo en zumos, refrescos, chicles… y como edulcorante de mesa. No deben tomarlo los fenilcetonúricos y no es apto para cocinar. Su sabor es muy parecido al del azúcar común. La marca más conocida es Canderel.
  • Sacarina. Entre 300 y 500 veces más dulce que el azúcar. Usado en bebidas, mermeladas, helados, chocolates, caramelos, como edulcorante en la mesa. Si se puede cocinar y hornear. Muy apropiada para personas diabéticas.
  • Sucralosa. Unas 600 veces más dulce que el azúcar. Es el único edulcorante que proviene del azúcar común. Usado en chicles, postres congelados, bebidas y como edulcorante en la mesa. Apto para cocinar. Su marca más conocida es el Sucralín.
  • Acesulfamo. Entre 130 y 200 veces más dulce que el azúcar. Usado en bebidas, zumos de frutas, gelatinas y como edulcorante de mesa. Se puede usar para cocinar. Marca conocida: Sunette.
  • Ciclamato. De 30 a 50 veces más dulce que el azúcar. Usado sobre todo en productos de repostería, mermeladas, bizcochos, flanes. Sirve para cocinar y hornear. Las marcas más conocidas son Natreen y Assucrin, tanto líquidos como en comprimidos.

Mención aparte merece otro edulcorante artificial pero de origen vegetal que es la Stevia. Procede de una planta, la Stevia Rebaudina, originaria de Paraguay. Aporta 0 calorías a nuestra dieta y está especialmente indicada paracelíacos y diabéticos. Se usa mucho para endulzar infusiones, leche o para recetas de repostería. Se comercializa en líquido o en polvo.

Beneficios de la Stevia:

  • Regula la tensión arterial
  • Es un poderoso antioxidante
  • Es antiácido y facilita la digestión
  • Actúa como un diurético suave
  • Mejora los estados de ansiedad

Los edulcorantes naturales, elevan la glucosa en sangre y aportan calorías. Son más saludables que los artificiales siempre y cuando se consuman midiendo las cantidades. Entre ellos están:

  • Azúcar de mesa o sacarosa
  • Miel natural
  • Azúcar que proviene de la fruta o fructosa
  • Azúcar procedente de la leche ó lactosa
  • Glucosa
  • Maltosa
  • Azúcares alcoholes: Serían el sorbitol, xilitol, manitol, maltitol, isomalt y lactitol. Usados en golosinas y chicles. Están presentes en poca cantidad en algunas frutas, y se sintetizan de forma industrial. Al contrario que otros edulcorantes naturales, no elevan el nivel de glucosa en sangre, pero aportan calorías y su uso en grandes cantidades tiene efectos secundarios nocivos en el organismo. Además no nos sirven para cocinar.

 


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